【科普】霓虹国的BBS——神器在手,天下我有
by DRIVE改装小分队
众所周知,轮毂是汽车最基础的部件之一,也是汽车改装时重点关照对象。 不论你是HF风格还是VIP风格亦或性能派,没有一副好的轮毂,怕是寸步难行。
而好的轮毂似乎总是附带一个殚(kou)精(wei)竭(du)虑(te)、以极致为信条的细节控厂家,单美帝就有爆款Vossen、土豪级Forgiato、低趴族3SDM等,主打不同市场风格,颇有人气。
但当你跟改装界大佬提起轮毂改装,大多数人会听到一个词——神器“BBS”。
BBS成立于1970年,由Heinrich Baumgartner和Klaus Brand在德国黑森林的Schiltach创立。而“BBS”是“Baumgartner Brand Schiltach”的简称。
BBS一开始主要生产汽车零件,直到1972年,BBS将精力投放到高性能汽车部件的研发中去,虽然最开始只是研制竞技用的高强度塑胶空力套件。 日积月累,BBS发现了汽车轮毂的好坏可直接影响到一台车的性能表现,就开始逐渐吧目光放到轮毂制造中去,研究并设计出跑车专用的三片式轮毂,从此得到了赛车行业的垂青。 随着公司业务稳步拓展,BBS在法国、日本、美国、意大利都设立了分公司。
但,如诸位所知,现在一提到BBS,大家会联想到“樱花国”日本,而非公司创始地德国,原因何在?
其实是BBS的日本分公司后来居上,渐渐带起来了品牌节奏,从而奠定了品牌形象。
今天就让我们一起扒一扒日本BBS公司是怎么逆袭的。
在1971年,出生于日本福井县的小野太郎先生,以1亿日元的资本,成立了Washi Beam公司(下面简称WB),从事21-40英寸直径之铸造纺织机绕线轴的生产。
WB的纺织机绕线轴因为价廉而大受服装制造厂的欢迎。 【WB就是日本BBS公司的前身啦,下图为该厂的铸造绕线轴】
1973年,德国Fuchs制造的锻造铝合金绕线轴进口到日本,靠着性能与折旧优势,逐渐取代了WB在市场上的占有率。 WB的生意额大受影响,公司出现财政困难,小野太郎先生为此头痛不已。以当时日本锻造机的锻造水平,根本无法达到锻造绕线轴所需要的压力,要如何与Fuchs进行竞争呢?
接下来就属于我们熟悉的牛顿苹果、华盛顿斧头、特斯拉交流电等名人故事啦,只是这里的启发点是只高跟鞋。
某一天,小野太郎先生乘坐有轨火车,被一位穿着高跟鞋的女士踩到脚,觉得比男人皮鞋踩到脚要痛上一百倍不止。小野先生一边忍受疼痛,一边思考:因为高跟鞋鞋跟的面积小,所以即便女性的体重比男性轻,但鞋跟达到的压强比鞋跟面积大的皮鞋要大,这个原理能不能运用到锻造绕线轴上呢?
经过反复的研究,终于,在1974年,WB的工程师克服了无数的技术难题,以区域锻压技术制造出日本国内第一颗锻造的绕线轴。 之后,WB锻造铝合金绕线轴受到市场如潮般的欢迎,宣告WB成功从铸造生产厂向锻造生产厂转型。其21以及40英寸直径的绕线轴,因为性能优秀而价格更为低廉,把之前几乎将WB逼入绝境的德国对手赶出了日本市场。
而在1980年代初,WB遭遇到另一个哭笑不得的转折点。由于WB的绕线轴过于耐用,购买了WB产品的客户,哪怕也不需要更换新品也能正常工作。这直接影响WB的业务量。小野太郎先生开始思考转投另外一个领域,既能够发挥WB在圆盘形物体锻造方面的技术优势,又是未来的朝阳行业 。
1982年左右,日本汽车轮毂改装刚刚兴起,车主希望车子能够有一双足够“炫”的鞋子,因此热衷于更换轮毂。车主过于注重轮毂的外形,但对于轮毂性能缺乏认识,因而催生出大量制造劣质轮毂的生产厂,用现在的话来讲就是山寨厂了。小野太郎看到了商机。
1983年,WB购入了第一台5000吨锻压机,从另外4家锻造铝合金轮毂厂家手中,成功争取到德过BBS轮毂锻造代工工厂的资格,成为德国BBS总公司的技术合作伙伴。 【德国BBS之所以选择WB,看中的是WB在绕线轴锻造方面发明的区域锻造技术,以1000吨锻压机制造直径达40寸的绕线轴的能力,以及创新精神;以及WB在自主研发区域锻造技术时取得的大量锻造工艺的“Know-How”。】
但自1983年BBS在日本开设公司之后,日本BBS开始制作与德国BBS相区分的产品,无论是产品定位,还是业务往来都有着自己独立的关系网络,因此双方便慢慢变为对等的并列关系。
1985年,日本BBS带着锻压轮圈参加美国“SEMA-AIA”展,击败了其余2万件展品,一举成名。从此之后订单接踵而至,日本BBS除了生产后市场的锻造轮圈之外,亦开始了为车厂代工高级锻造轮圈的业务。
1991年,应法拉利一级方程式车队的要求,为F1赛车制造世界上最轻的锻造轮圈,日本BBS尝试挑战使用镁合金进行锻制。
当时世界上并没有工厂能够制造出锻造镁合金轮圈,但WB借鉴了区域锻造技术所获得的大量数据以及工程方法,终于在1992年成功研发出世界上第一颗镁合金锻造轮圈,并且因为其优越的性能令优秀车手如车王舒马赫留下极其深刻的印象。
此后日产锻造的BBS制品一直服务于世界顶级汽车赛事F1中的各大车队,截止至2010年,Washi Beam已经为一级方程式提供了超过25,000颗锻造镁合金轮圈。
2007年,德国BBS宣告破产,母公司由比利时公司“Punch International”收购,WB则在这个动荡中获得了金色招牌的独家使用权以及BBS锻造轮圈的全部业务,令日本BBS品牌与德国BBS品牌无论从运作还是产品线上都完全独立。 WB这个日本BBS商标的持有者,以金色BBS字样与德国BBS区分开来,以表明日本BBS轮圈全部以锻造工艺制作,以及所有BBS锻造轮圈,皆出自日本BBS。
2013年,母公司Maeda Kosen把WB所有业务并购和融合成现在的日本BBS。
日本BBS之所以被改装界所推崇,很大原因就在于其领先于世界的锻造工艺与敬业的态度(始终坚持只使用锻压技术来制造每一颗轮毂,数控加工只占据极少的分量)。 因而日本BBS也不是一般人都能消费得起的,说是轮毂界的“爱马仕”都不为过,广大车友也戏称之“神器”。
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